Was wisst ihr über Glühwürmchen?

Was wisst ihr über Glühwürmchen?

Rund um den Johannistag am 24. Juni ist die beste Zeit, Glühwürmchen zu beobachten. Warum, und was ihr sonst noch über diese erstaunlichen Tiere wissen müsst, erfahrt ihr hier in dieser Bildergalerie. Klickt euch durch die Fotos!

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Das Wichtigste zuerst: Glühwürmchen sind gar keine Würmer, sondern Käfer! Der Begriff Glühwürmchen hat sich verbreitet, weil die Weibchen einem Wurm ähnlich sehen. Das lässt sich hier gut erkennen. Wissenschaftler sprechen aber von Leuchtkäfern.

Das Wichtigste zuerst: Glühwürmchen sind gar keine Würmer, sondern Käfer! Der Begriff Glühwürmchen hat sich verbreitet, weil die Weibchen einem Wurm ähnlich sehen. Das lässt sich hier gut erkennen. Wissenschaftler sprechen aber von Leuchtkäfern.

Leuchten können sowohl die Weibchen als auch die Männchen. Fliegen können aber nur die Männchen. Wenn ihr also fliegende Glühwürmchen seht, sind das immer Männchen, so wie hier im Bild.

Mit ihrem Leuchten versuchen die Tiere, einen geeigneten Partner zu finden. Das Weibchen, das am hellsten leuchtet, lockt am meisten Männchen an.

Für das Leuchten läuft ein ziemlich komplizierter, chemischer Prozess ab: Dabei wird eine sogenannte "Carbonsäure" durch ein sogenanntes "Enzym" zersetzt. Ein Enzym ist ein Stoff, der chemische Reaktionen beschleunigen kann. Bei der chemischen Reaktion im Glühwürmchen entsteht Energie, die in Licht umgewandelt wird.

Der Körper des Glühwürmchens kann dabei aber nicht verbrennen. Während eine Glühbirne ja durch die Energie mit der Zeit heiß wird, produziert ein Glühwürmchen kalte Energie. Praktisch, oder?

Die meisten Partnersuchen der Glühwürmchen finden um die so genannte Johannisnacht statt, vom 23. auf den 24. Juni. Am liebsten halten sich die kleinen Tierchen an Waldrändern und Gebüschen auf. In der Nähe ist meistens irgendwo Wasser zu finden.

Generell gilt: Je dunkler es ist, desto besser könnt ihr die Glühwürmchen beobachten. Also: Licht oder Taschenlampe aus - und dann viel Spaß!

Stand: 18.06.2020, 17:20 Uhr

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