Impfstoff | Impfstoffentwicklung

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Impfstoff | Impfstoffentwicklung

Hand in blauem Gummihandschuh hält kleinen Plastikbehälter, in den eine Flüssigkeit aus einer Pipette gegeben wird.

Wenn ein neues Virus auftritt und schwere Krankheiten verursacht, machen sich Wissenschaftler*innen auf der ganzen Welt auf die Suche nach einem Impfstoff.

Die meisten Impfstoffe funktionieren so: Sie beinhalten abgeschwächte oder abgetötete Erreger einer Krankheit, manchmal auch nur Teile davon. In dieser abgeschwächten Form können die Stoffe die jeweilige Krankheit nicht auslösen – oder nur in ganz, ganz schwacher Form. Wenn sie in unseren Körper gelangen sorgen sie dafür, dass unser Abwehrsystem aktiviert wird. Der Körper entwickelt dann unter anderem Antikörper, mit denen er die abgeschwächte Form der Erreger bekämpfen kann. Kommen wir anschließend in Kontakt mit dem richtigen Virus, kann sich unser Körper schnell auch gegen den aggressiveren Eindringling wehren.

Einen passenden Impfstoff zu finden ist aber nicht leicht und kann viele Monate oder auch Jahre dauern. Ist ein Impfstoffkandidat gefunden, kann er nicht sofort verabreicht werden, sondern muss mehrere Tests durchlaufen. Zum einen müssen die Forscher*innen nachweisen, dass der von ihnen entwickelte Stoff tatsächlich wirksam ist. Natürlich darf der neue Impfstoff auch nicht gefährlich für Menschen sein. Deshalb werden neue Impfstoffe häufig an Tieren getestet. Sind diese Versuche erfolgreich, werden in den nächsten Testphasen Menschen geimpft und ihre Reaktion beobachtet. Erst wenn auch diese Tests positiv verlaufen, kann der neue Impfstoff für alle Menschen zugelassen werden.

Schülerin mit Mund-Nasen-Schutz wäscht sich in Klasse die Hände.

Solange noch kein Impfstoff gegen das Corona-Virus gefunden ist, müssen viele Vorsichtsmaßnahmen beibehalten werden.

Zurzeit gibt es auf der ganzen Welt Forschungsprojekte, die an der Entwicklung eines Impfstoffes gegen das Corona-Virus SARS-Cov-2 arbeiten. Obwohl das Virus erst seit Ende 2019 bekannt ist, befanden sich Mitte 2020 schon mehr als 20 Stoffe in der Testphase. Wann ein Impfstoff zugelassen werden kann, ist aber noch nicht bekannt.

Stand: 28.07.2020, 15:44

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