Was ist der Unterschied zwischen einer Pandemie und einer Epidemie?

Was ist der Unterschied zwischen einer Pandemie und einer Epidemie?

Hallo Dr. Mo,

Im Moment werfen viele Experten mit Fachbegriffen um sich. Luan versteht noch nicht mal, wo der Unterschied zwischen einer Pandemie und einer Epidemie liegt.
Wie viele ist Luan verwirrt und hofft, dass du ihm helfen kannst.

Luan sitzt nachdenklich in einem Sessel und liest.

Lieber Luan,

im Moment wird sehr viel über das  neuartige Coronavirus geschrieben, das in der Fachsprache  Coronavirus SARS-CoV-2 genannt wird. Das ist nicht immer leicht einzuordnen. Kein Wunder, dass du verwirrt bist.

Im Moment erleben wir, dass sich viele Menschen innerhalb sehr kurzer Zeit mit einer Krankheit anstecken, die sich so unkontrolliert ausbreiten kann.

Passiert das innerhalb eines bestimmten Gebietes, sprechen wir von einer Epidemie. Seinen Ursprung hatte das neuartige Coronavirus in einer bestimmten Gegend in China. Wäre es nur dort zum Ausbruch gekommen, wäre es bei einer Epidemie geblieben.

Dr. Mo

Damit sich eine Krankheit nicht weiter ausbreitet kann und in der Folge noch weitere Länder von ihr betroffen sind, wird während einer Epidemie alles daran gesetzt, die Lage in dem Gebiet unter Kontrolle zu bringen. Dafür werden infizierte Personen ausfindig gemacht und müssen dann in Quarantäne, wo sie versorgt und behandelt werden. Das bedeutet, dass sie keinen Kontakt mit anderen Menschen haben dürfen, damit sie das Virus nicht weitergeben können.

Menschen, mit denen infizierte Personen bereits Kontakt hatten, werden ebenfalls aufgespürt und auch in Quarantäne gebeten. Die Quarantäne dauert so lange, bis entweder der Patient genesen ist und niemanden mehr anstecken kann, oder bis klar ist, dass man sich als Kontaktperson einen Infizierten nicht angesteckt hat. Das funktioniert, wenn die Zahl der Infizierten nicht allzu groß ist.

Menschen sind es gewohnt, privat oder beruflich zu Reisen, und innerhalb kürzester Zeit können wir an den unterschiedlichsten Orten zu sein. Das ist toll, macht es Viren wie dem Sars-CoV-2 aber leider leicht, sich auch über Landesgrenzen und Kontinente hinweg zu verbreiten. Wenn das passiert und eine weltweite Verbreitung einer Krankheit innerhalb kürzester Zeit unkontrolliert auftritt, ist von einer Pandemie die Rede. Das ist aktuell auch beim neuartigen Coronavirus der Fall.

Um die Ausbreitung der Pandemie einzudämmen, wurden in vielen Ländern bereits verschiedene unterschiedliche Maßnahmen getroffen. Die Bundesrepublik Deutschland hat eine weltweite Reisewarnung herausgegeben und viele EU Länder haben ihre Grenzen bereits geschlossen um die Ausbreitung des Virus besser kontrollieren zu können.

Bleib gesund und am besten zu Hause
Dein Dr. Mo

Bitte beachtet:

Das neuartige Coronavirus SARS-CoV-2 ist für uns, aber vor allem auch für die Virenexperten ein ganz neues Virus. Weltweit forschen Wissenschaftler intensiv daran und gewinnen immer wieder neue Erkenntnisse zu Ausbreitung, Symptomen, Verläufen, Medikamenten und Impfungen und noch vielem mehr. So passen sich auch immer wieder Einschätzungen über das Virus den neuen Erkenntnissen an. Wir bemühen uns, unsere Infos zum Coronavirus immer auf dem aktuellen Stand der Forschung zu halten. 

Stand: 14.04.2020, 17:49

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